logo

Peraduan tahunan yang satu ini merupakan acara berkepentingan tinggi untuk ladang anggur Virginia


Wain dibarisi untuk penilaian semasa hakim mengisi lembaran skor semasa pusingan akhir pertandingan wain Piala Gabenor Virginia 2016, yang diadakan di Richmond. (Dayna Smith/Untuk DNS SO)

Putar, hidu, teguk, ludah, skor. Ulang 129 kali lagi.

Itulah rutin selama tiga hari baru-baru ini untuk 15 profesional wain mengadili pusingan akhir pertandingan wain Piala Gabenor Virginia tahun ini di Hotel Jefferson di Richmond. Mencicipi 130 wain dalam tempoh 48 jam — dari awal petang Ahad hingga waktu makan tengah hari pada hari Selasa — menyukarkan untuk mengurangkan nuansa antara penerbangan enam franc cabernet atau satu siri adunan merah gaya Bordeaux. Adakah viognier bunga bertambah baik dengan penuaan dalam tong kayu oak? Adakah petit manseng berprestasi lebih baik sebagai wain pencuci mulut putih kering atau manis?

Ditaja oleh Virginia Wineries Association, Virginia Wine Board dan Virginia Vineyards Association (satu gabungan yang sepatutnya meliputi semua orang), pertandingan ini direka untuk menyerlahkan kekuatan pembuatan wain di Virginia hari ini. Saya telah menilai pertandingan wain Virginia dan timur A.S. selama 20 tahun; pada masa awal, memilih pemenang adalah agak mudah. Hari ini, kualiti dan konsistensi pembuatan wain telah bertambah baik sehingga hakim yang paling layak pun boleh bergelut untuk mengenal pasti yang terbaik, dan pemenang boleh ditentukan dengan pecahan mata apabila markah telah dipuratakan.

Pertandingan wain adalah kontroversi. Hakim hanya menghabiskan beberapa minit, jika sebanyak itu, menilai setiap sampel, manakala pengguna mendapat manfaat untuk menikmati sebotol tunggal semasa makan atau semasa petang romantis yang menghadap ke ladang anggur di kilang wain. Beberapa kilang wain yang dianggap antara yang terbaik di Virginia, seperti Linden dan RdV, lazimnya tidak menyertai wain dalam pertandingan, dengan alasan bahawa penilaian syot kilat sedemikian tidak memberikan keadilan kepada produk mereka. Daripada 252 kilang wain di negeri ini, 98 menghantar penyertaan untuk Piala Gabenor.


George Davis, tengah, dan Bill Curtis adalah antara 15 hakim yang mencuba 130 pesaing yang berjaya ke pusingan akhir pertandingan Piala Gabenor Virginia. (Dayna Smith/Untuk DNS SO)

Matlamat saya adalah untuk menghasilkan wain yang terkawal, halus dan kompleks, kata Jim Law, pemilik dan penanam wain di Linden Vineyards. Mereka harus berkembang dan berubah mengikut masa di dalam gelas di meja makan. Pertandingan ialah gambar 'speed dating' pantas di mana wain yang kuat dan tegas mendapat kemuliaan. Saya mahukan perbualan intelektual, bukan debat kempen.

Jadi apakah maksudnya kepada anda apabila anda melawat kilang wain dan melihat botol yang dibalut dengan reben dan pingat daripada pertandingan wain? Anda akan tahu, sekurang-kurangnya, bahawa orang yang merasai banyak wain menganggap kualitinya tinggi.

Memenangi pertandingan boleh memberi kesan kepada jualan. Apabila Octagon 2009 Barboursville memenangi Piala Gabenor pada 2013, saya akan katakan terdapat peningkatan sebanyak 20 peratus dalam jualan, kata Doug Zerbst, naib presiden untuk jualan di RNDC Virginia, pengedar wain utama yang berpangkalan di Richmond. Zerbst, seorang hakim untuk pusingan akhir pertandingan tahun ini, berkata terdapat kesan halo untuk wain lain dari kilang wain yang memenangi pertandingan. Sudah tentu, harga cenderung meningkat juga. Barboursville's Octagon purata $40 sebotol sebelum memenangi Piala Gabenor; kini ia berharga $50 hingga $60 runcit.

Piala Gabenor telah dirasmikan pada tahun 1982. Pada tahun 2012 ia bertukar kepada format semasanya, yang merangkumi beberapa pusingan awal untuk mengurangkan penyertaan ke 12 wain terakhir dengan markah tertinggi yang akan menjadi Kes Gabenor. Penjaring terbanyak antara dozen itu memenangi trofi Piala Gabenor. Pemenang akan diumumkan akhir bulan ini di Richmond oleh Gabenor Terry McAuliffe.

Bertanding tahun ini ialah 432 wain yang dibuat menggunakan buah-buahan yang ditanam semua-Virginia, menurut Jay Youmans, pakar wain dan pemilik Capital Wine School di Daerah, yang telah menganjurkan pertandingan itu sejak 2011. 130 wain terbaik telah dinilai dalam pusingan akhir oleh 15 hakim yang tidak mengambil bahagian dalam peringkat awal. Hakim dalam semua pusingan adalah orang yang merasai wain secara profesional, sama ada penulis, pengimport, pengedar atau peruncit, kata Youmans.

Pemenang mendapat pemasaran yang baik, yang sudah tentu, mengapa penganjur mengadakan pertandingan. Setiap kilang wain yang masuk ke dalam Kes Gabenor menjual 10 kes, atau 120 botol, wain yang menang kepada pertandingan. Penganjur kemudiannya menghantar 120 Kes Gabenor kepada penulis wain dan pengembaraan — kebanyakannya di Amerika Syarikat, tetapi juga kepada penulis wain terkemuka di United Kingdom dan juga Perancis.

Wain Virginia telah disebut-sebut dalam majalah perjalanan dan makanan di seluruh dunia sejak beberapa tahun kebelakangan ini, sebahagian besarnya kerana Kes Gabenor telah mendedahkan penulis kepada kualiti Old Dominion yang semakin meningkat.

Jika anda mendapat kes itu, anda mendapat semua faedah pemasaran seolah-olah anda telah memenangi piala itu sendiri, kata Mark Fedor, pemilik bersama isterinya, Vicki, dari North Gate Vineyard di Purcellville. Wain Meritage 2011 dan 2012 North Gate telah dimasukkan dalam Kes Gabenor dalam tahun-tahun berturut-turut. Kilang wain juga mendapat manfaat daripada maklum balas daripada para hakim sebagai penilaian terhadap pembuatan wain mereka, tambahnya. Ia telah membantu perniagaan kami dan memberikan kami rasa kesahihan dalam pasaran.

Untuk menyertai kes itu, anda perlu memperoleh purata 90 mata - markah pingat emas daripada 100 - daripada 21 hakim, kata Youmans dalam satu temu bual selepas penghakiman tamat. Dan markah tertinggi mereka memenangi Piala Gabenor. Jadi mengapa wain menang? Kerana ramai profesional menyukainya.