logo

Encik Valenzuela Datang ke Washington

Satu lagi bab telah ditambahkan pada kehidupan buku cerita Los Angeles Dodger rookie sensasi melempar Fernando Valenzuela semalam apabila dia menghadiri majlis makan tengah hari peringkat negeri di Rumah Putih yang menghormati Presiden Mexico Jose Lopex Portillo.

Bersedia dan kelihatan lebih seorang jurubank daripada tukang kendi dalam sut berjalur pin kelabu arang, Valenzuela berdiri di luar bilik penerimaan diplomatik dan menyantuni akhbar manakala John Gavin, duta A.S. ke Mexico, bertindak sebagai jurubahasa.

'Sudah tentu, saya sangat berbangga, dan saya sangat berbesar hati, dijemput oleh presiden Amerika Syarikat,' kata Valenzuela. 'Sudah tentu, ia dua kali ganda penting bagi saya kerana kita mempunyai presiden saya di sini, juga, dan saya tidak sabar untuk melihat kedua-duanya hari ini.'

Valenzuela melalui Portico Selatan, menjawab pelbagai soalan yang dilemparkan kepadanya dalam bahasa Sepanyol dan Inggeris. Dia menandatangani beberapa bola besbol yang diserahkan oleh pengurus perniagaannya. Antonio DeMarco, untuk membentangkan kepada presiden dan ahli akhbar Mexico.

Apabila Setiausaha Negara Alexander M. Haig Jr. tiba, Haig bersungguh-sungguh menepuk lengannya di atas bahu tempayan itu.

'Adakah anda peminat besbol?' seseorang bertanya kepada Haig.

'Awak betcha!' dia tembak balik.

Soalan itu beralih kepada politik dan Haig ditanya sama ada Amerika Syarikat akan menghentikan bantuan ketenteraan kepada Israel akibat serangan pengeboman negara itu terhadap reaktor nuklear Iraq. Setiausaha mengelak soalan itu dan mereka berempat dengan cepat menuju ke tingkat atas untuk bertemu dengan presiden untuk makan tengah hari hampir tiga jam.

Reagan, yang pernah mencipta semula permainan Chicago Cub di radio dan memainkan pitcher Hall of Fame Grover Cleveland yalexander dalam filem, menggelar Valenzuela sebagai pitcher yang hebat.

Awal minggu ini, Valenzuela, 20, telah memikirkan penghormatan yang akan datang ini dan peristiwa angin puyuh yang telah mengubah hidupnya dengan begitu mendadak.

'Ia seperti kisah dongeng, dengan hakikat saya berada dalam liga utama menjadi yang pertama,' katanya melalui jurubahasanya Jaime Jarrin, suara bahasa Sepanyol Dodgers. 'Saya tidak pernah bermimpi saya akan bersama Dodgers.

'Sejak mereka menandatangani saya, saya teringin untuk datang ke liga utama. Kejayaan yang saya perolehi pada awalnya ibarat sebuah kisah dongeng,' katanya. 'Semua akhbar dan kekecohan adalah sesuatu yang luar daripada dunia ini. Saya sangat beremosi, sukar untuk dijelaskan.'

Mukanya kadang-kadang termenung, kadang-kadang menyampah. Suaranya mencatatkan pelbagai emosi -- kegembiraan, kagum, kehairanan. Dia menyandarkan badan atasnya yang lebar dan menaik ke hadapan, seolah-olah dia akan berkongsi rahsia. Kemudian dia berkata dia tidak pernah bermimpi dia akan mencapai liga utama.

Sebagai seorang budak lelaki yang membesar di perkampungan kecil Mexico di Etchoahuaguila, satu-satunya impiannya ialah bermain besbol dalam Liga Mexico. Dia kata Tuhan beri dia kemampuan, Dodgers bagi dia peluang.

'Sekarang saya di sini saya bangga menjadi Mexico dan bermain di liga utama. . . Mengenai permainan, bahagian yang paling sukar adalah untuk mencapai liga utama. Sekarang saya di sini, saya akan melakukan yang terbaik untuk kekal.'

Dia mempunyai lapan kemenangan berturut-turut pada permulaan musim, termasuk lima kekalahan. Baru-baru ini ada kerugian.

Dia berkata dia semakin perlahan, mendapati ia 'mustahil untuk mengekalkan rentak yang sama seperti saya pada mulanya.' Dia berkata dia tidak takut lawannya mengejarnya, tetapi 'mungkin ya, jika mereka berdepan dengan saya kali kedua mereka tahu cara saya melempar. Tetapi saya juga mengenali mereka.

'Saya tidak fikir saya sepatutnya keluar dan memenangi setiap perlawanan.'

Dia bercakap dengan sedih tentang statusnya yang perlahan-lahan muncul sebagai simbol harapan Mexico, duta sukan muhibah. Dia mendambakan hari di mana dia boleh menumpukan lebih banyak masa dan perhatian kepada tujuan sosial dalam komuniti Hispanik, seperti yang dilakukan oleh pemain seperti Roberto Clemente dan Manny Sanguillen sebelum dia.

Baru-baru ini dia bertemu dengan seorang remaja Mexico yang sakit tenat yang hanya tinggal tiga minggu untuk hidup, katanya. Hasrat pemuda itu adalah untuk mengambil gambarnya bersama Valenzuela. Rancangan juga sedang dijalankan untuk Valenzuela untuk melakukan beberapa siri tempat radio perkhidmatan awam yang menggalakkan anak-anak muda untuk terus bersekolah. Dia tidak pernah menghadiri sekolah menengah.

Dia berkata dia mahu menunjukkan contoh kepada belia 'untuk bertanggungjawab dalam apa sahaja yang mereka lakukan, terutamanya kanak-kanak Mexico di California Selatan.'

Antara matlamat peribadinya ialah keinginan untuk belajar bahasa Inggeris. 'Jika saya boleh memahami bahasa Inggeris, saya boleh menikmati lebih banyak perkara baik yang mereka perkatakan tentang saya,' katanya sambil ketawa. Impian lain ialah membina sebuah rumah di Mexico untuk keluarganya.

Bagi dirinya sendiri, dia berkata dia tidak mempunyai keinginan khusus. Dalam kehidupan buku cerita Valenzuela, semua hasratnya sudah menjadi kenyataan.