logo

DI BANDARAYA MEXICO, SANTA CLAUS UNTUK SETIAP RASA

Paola Curiel sedang melakukan beberapa membeli-belah Santa yang serius. Kanak-kanak berusia 4 tahun itu bukan sahaja mahu Santanya menjadi gemuk dan riang, dengan pipi seperti ceri, tetapi gerainya juga harus sama menariknya. Adakah ia Salsa Santa, bergoyang dengan muzik Mexico yang berdenyut? Atau mungkin Disney Santa, dengan gudangnya Donald Ducks mekanikal, arnab, skunk dan burung gagak?

Tidak, bagi Paola, hanya ada satu Santa -- Godzilla Santa, berwajah merah jambu, dengan janggut putih yang mengembang, hinggap di atas takhta emas yang dikawal oleh gorila besar yang disumbat hitam.

Di Taman Alameda di pusat bandar Mexico, mencari Santa yang betul adalah sama pentingnya dengan memilih mainan yang anda minta dia hantarkan. Tidak kisah bahawa pemberi hadiah sekular berjubah merah itu merampas tradisi Mexico sendiri iaitu Three Wise Men yang telah menawarkan hadiah kanak-kanak selama beberapa dekad. Tidak kisah bahawa Mexico telah berjaya mengkomersialkan Amerika Syarikat, negara yang mengeksport Santa Claus ke selatan.

Di utara sempadan, kebanyakan pusat beli-belah pinggir bandar menawarkan Santa tunggal, biasanya mendudukkannya di atas kerusi di sebelah rusa kabur yang dikelilingi oleh pemandangan musim sejuk yang dibalut kapas putih.

Tidak begitu di Taman Alameda, di mana kawasan hijau yang berteduh poplar dan willow yang tenang berubah setiap tahun menjadi Pusat Krismas yang huru-hara: Sebanyak 40 penjaja Santa bertanding untuk lokasi terbaik dan gerai paling megah untuk menarik bilangan maksimum pelanggan muda ke pusingan daripada Santa berbuih mereka. Di sana, untuk .75 pop, momen itu boleh ditangkap dalam syot kilat warna segera.

Tetapi bukan seolah-olah orang Mexico telah meninggalkan tradisi yang dihormati masa Tiga Raja, tokoh alkitabiah yang membawa kemenyan, emas dan mur kepada Bayi Yesus. Persamaan mereka telah lama menganugerahkan anak patung, kereta mainan dan gula-gula kepada kanak-kanak Mexico pada 6 Januari, Hari Raja-raja.

Memang tidak. Dalam beberapa jam selepas Santa berlepas pada Krismas, raja berjubah cemerlang akan tiba di taman, mengambil pusingan kedua tempahan mainan daripada anak-anak muda.

trak surat grumman untuk dijual

'Bagi saya ia bagus, kerana ia bagus untuk perniagaan,' kata Alfonso Arvizu Martinez, 57, yang telah memasarkan Santas dan raja-raja di taman itu selama belasan tahun. 'Bagi ibu bapa ia tidak baik, kerana anak-anak mengharapkan untuk mendapat hadiah berganda.'

Angel de la Mora, 21, seorang Santa Claus selama lima tahun yang lalu, lebih berfalsafah: 'Santa adalah pengaruh asing, tetapi ia tidak buruk. Sebaliknya, dia membawa mesej harapan. Di Mexico, kita semua lebih suka Tiga Orang Bijaksana, tetapi Santa telah menjadi penting seperti mereka.'

Walau bagaimanapun, menjadi Santa Claus Mexico boleh menjadi sukar. Santa tidak direka bentuk dengan mengambil kira 70 darjah hari Disember.

'Bahagian yang sukar untuk bertolak ansur ialah kostum. Anda banyak berpeluh,' kata Carlos Perez Mejia, 44, seorang buruh harian dari negeri selatan Hidalgo yang telah bekerja di Alameda Park sejak tujuh tahun lalu dan dibayar sehari untuk berlakon sebagai St. Nick. 'Pada sebelah petang, di bawah matahari, ia menjadi sangat panas di dalam. Dengan peluh, janggut tidak tinggal di tempat dan gam terbakar.'

Terdapat juga masalah budaya. Roberto Tapia, 23, meluangkan masa hampir 30 minit setiap hari untuk meminta seorang rakan memakai solek putih dan merah jambu pada wajahnya. 'Santa sepatutnya putih, dan saya agak gelap,' kata mekanik kereta yang bertukar menjadi Santa. Dan di manakah dia mempelajari teknik Santanya? 'Menonton filem A.S.'

Taman Alameda menawarkan bukan sahaja Santas tetapi beli-belah sehenti untuk semua keperluan Krismas. Penjual menjaja alat tulis kosong (1 peso, atau 12 sen, setiap helaian) kepada anak-anak muda untuk menconteng permintaan hadiah. Kemudian kanak-kanak boleh memasukkan surat itu ke dalam peti mel putih berlabel 'Peti Mel Santa Cloos.' cukup dekat.

Kaki lima sesak dengan gerai yang dipenuhi dengan mainan, boneka dan topi Santa. Aroma manisan yang digoreng bercampur dengan bau isi taco yang sedang mendidih dan kawah tumbukan buah yang menggelegak. Di seberang jalan, sebuah teater menawarkan produksi Krismasnya, 'The Kidnapping of Santa Claus.' Pengeluaran ini amat sesuai dalam musim yang menyaksikan gelombang penculikan dan jenayah lain yang tidak pernah berlaku sebelum ini merentasi kawasan metropolitan dengan 22 juta orang ini.

Santas, sudah tentu, hanya tarikan terbaru di taman ini, yang telah mencatatkan sejarah Mexico berabad-abad lamanya. Digunakan sejak zaman Aztec untuk perayaan dan pasar, ia juga merupakan taman yang sama di mana mangsa Inkuisisi Sepanyol dibakar di pancang.

bila hendak menggunakan dehumidifier

Tidak dapat dielakkan, Santa yang lebih tua mula bercerita tentang Santa yang lebih muda yang berpindah dengan teknik pemecahan tradisi.

'Ada sekumpulan anak muda di sudut yang tidak tahu apa-apa tentang perniagaan itu,' kata Geronimo Contreras, 57, dalam tahun ke-12 sebagai Santa. 'Mereka menggunakan lampu hitam dan helah lain. Mereka merosakkan tradisi.'

Pada zaman baharu ini, nampaknya Santa sahaja tidak cukup bagus lagi. Seorang jurujual Santa telah menggabungkan Santanya dengan Spiderman, Batman dan Robin. Satu lagi tawaran Santa ditemani oleh keluarga kartun televisyen Simpsons. Mengapa Santa dan Simpsons? 'Kerana itulah yang kanak-kanak suka,' kata Santa yang hanya dikenali sebagai Guillermo. 'Kami mempunyai tradisi Mexico yang sangat kuat, tetapi kanak-kanak menonton banyak TV, dan mereka suka apa yang mereka lihat di televisyen.'

Walaupun begitu, Santa Carlos Perez Mejia berkata hanya ada satu rahsia untuk menjadi Santa yang baik di kedua-dua belah sempadan: 'Elemen utama untuk menjadi Santa ialah menyayangi kanak-kanak dan bersikap jujur.' CAPTION: Santa, a k a Marc Antonio Gonzalez, bergambar bersama keluarga untuk bergambar di gerai Santanya, dipenuhi dengan watak Disney, di Taman Alameda di Mexico City.