logo

PENGEBAYAAN JOHNSON MENARIK RATUSAN

Hampir 800 orang yang berkabung menyerbu ke First Baptist Church of North Brentwood semalam untuk mengucapkan selamat tinggal kepada Terrence Gaston Johnson, yang membunuh dirinya sendiri apabila polis mengepungnya minggu lalu selepas rompakan bank di Aberdeen, Md.

'Saya tidak tahu tekanan yang dirasai Terry apabila dia keluar dari penjara,' kata Pendeta Perry Smith dalam euloginya. 'Apa pun kehidupan yang dijalani Terrence, dia menjalaninya. Saya tidak boleh berubah. . . ia. Dia dah buat apa yang dia buat. Tinggalkan dia bersendirian.'

beli apa-apa kumpulan berhampiran saya

Hampir semua orang yang berkabung adalah kulit hitam, tidak menghairankan dalam kes yang selama hampir dua dekad telah mempolarisasi Daerah Putera George mengikut garis perkauman.

Johnson, yang meninggal dunia pada hari lahirnya yang ke-34, berusia 15 tahun apabila dia menembak maut dua pegawai polis daerah kulit putih yang dikatakan memukulnya di ruangan bawah tanah balai polis Hyattsville.

Dia disabitkan dengan pembunuhan pada 1979 dan dijatuhi hukuman penjara 25 tahun, tetapi penyokong membantu memenangi pembebasannya dua tahun lalu. Johnson memasuki sekolah undang-undang di Universiti Daerah Columbia tetapi menarik diri dua minggu lalu.

Pada Khamis, polis berkata, Johnson dan abangnya Darryl, 35, merompak cawangan NationsBank di Aberdeen. Apabila dua pegawai polis mengepung mereka di luar, Terrence Johnson meletakkan pistol ke kepalanya dan melepaskan tembakan, kata polis. Darryl Johnson, yang didakwa dengan rompakan bersenjata dan tuduhan senjata berkaitan, ditahan tanpa ikatan.

Kes itu terus membahagikan ramai orang kulit hitam yang bersimpati kepada Johnson daripada orang kulit putih yang marah yang melihat pegawai yang terbunuh -- bukan Johnson -- sebagai mangsa.

'Ini membuka luka lama,' kata Lt. William Baker, yang berada di stesen Hyattsville pada malam Johnson menembak Pegawai James Brian Swart dan Albert M. Claggett. 'Kami kehilangan dua saudara lelaki. Kami telah menguburkan ramai pegawai yang baik sejak itu. Ia adalah jenayah yang kejam. Anda tidak pernah membuangnya dari fikiran anda.'

Kata sgt. Clifford Mack, 46, presiden Persatuan Pegawai Polis Hitam: 'Ia adalah situasi yang agak tragis. Dia bertanggungjawab atas kematian dua pegawai polis, jadi itu sangat merisaukan. . . . Saya agak koyak. Terdapat ramai orang berharap dia telah mengubah hidupnya. Saya berharap.'

Semasa pembawa pallbear memuatkan keranda Johnson ke dalam van jenazah semalam, seorang wanita tua menghulurkan tangan untuk menyentuhnya dan tersenyum tipis.

'Mereka tidak boleh menyakitinya lagi,' katanya. 'Ia sudah berakhir. Dia sedang berehat.'

Charles Ware, peguam yang membantu memenangi pembebasan Johnson dari penjara dan menjadi mentor dan rakan karib, berkata kecacatan maut Johnson adalah keinginannya untuk membayar balik, untuk menebus dirinya kepada dunia.

'Saya rasa dia menjadi terharu dengan jangkaannya,' kata Ware. 'Dia memikul terlalu banyak tanggungjawab. Dia merasakan peranannya dalam hidup adalah untuk bertanggungjawab untuk semua orang dan segala-galanya. Dia menarik tanggungjawab seperti magnet.'

Ucapan Smith kepada orang yang berkabung adalah kurang elegi kepada Johnson daripada khutbah. Dia membuat sedikit kenyataan tentang Johnson dan sebaliknya memfokuskan pada isu penebusan dan kepercayaan serta komuniti yang lebih luas.

'Kita perlu menyedari bahawa kita adalah saudara antara satu sama lain,' kata Smith. 'Dan saya bukan sahaja bercakap tentang orang kulit hitam yang bersaudara antara satu sama lain, tetapi orang kulit putih juga. Kami semua bersaudara antara satu sama lain.'

Orang yang berkabung termasuk rakan sekelas dan ahli fakulti di UDC, penyokong yang tidak pernah bertemu dengannya, ahli Negara Islam dan banduan yang pernah menghabiskan masa di penjara bersamanya.

Walaupun ucapan pujian Smith menggiurkan dan ramai di gereja menyahut seruannya, pengebumian itu menyebabkan beberapa orang kecewa.

Pendeta Imagene B. Stewart, pastor Gereja Pearly Gate Full Gospel di Northwest Washington, memanggilnya sebagai 'perjumpaan doa {borjuasi} yang baik. Sayang, jika anda tidak tahu lelaki itu berada di dalam peti mati yang duduk di sana, anda tidak akan tahu perkhidmatan itu ada kaitan dengannya.

'Menteri itu berlagak seperti dia takut untuk memanggil namanya.'

Stewart berkata satu lagi upacara peringatan dirancang untuk malam esok di Union Temple Baptist Church di Washington Tenggara, tempat Johnson sering beribadat selepas dia meninggalkan penjara.

'Mereka tidak memberikan Terrence Johnson haknya,' katanya.

Dari gereja yang sesak di Brentwood Utara, perarakan pengebumian berjalan perlahan-lahan melalui daerah itu sejauh beberapa kilometer ke Tanah Perkuburan Taman Memorial Harmony di Landover.

'Kami bersyukur atas semua yang dia maksudkan kepada kami dan berharap dia berdamai dengan Tuhan,' kata Smith selepas keranda hitam itu diturunkan di bawah kanopi hijau.

'Hakikatnya, tiada siapa yang tahu jiwa orang lain.' Penulis kakitangan Hamil R. Harris menyumbang kepada laporan ini. CAPTION: Pallbearers mengetuai sekumpulan orang yang berkabung sambil membawa keranda Terrence Johnson ke kuburnya di Harmony Memorial Park.