logo

BAGAIMANA SEMUA MAMALIA ADALAH SAMA

Emily, seorang pembaca di Silver Spring, menulis untuk bertanya, 'Apakah itu haiwan?' Ia mungkin kedengaran seperti soalan mudah, tetapi sebenarnya tidak.

Bagaimana anda akan menjawab? Adakah anda akan berkata, 'Itu mudah. Haiwan ialah sesuatu yang hidup, seperti anjing atau kucing atau kuda.'

Anda akan betul, sudah tentu. Tetapi jawapan yang lengkap adalah lebih rumit. Haiwan ialah benda hidup, atau organisma. Tetapi tumbuhan adalah organisma juga. Fikirkan tentang tumbuhan sebentar. Mereka hidup dan berkembang, tetapi mereka tidak bergerak dari satu tempat ke satu tempat di bawah kuasa mereka sendiri. Tumbuhan menggunakan cahaya matahari dan air untuk membesar -- satu proses yang dipanggil fotosintesis -- tetapi mereka tidak makan makanan seperti kucing, anjing atau kuda. Jadi dua perkara yang membezakan haiwan daripada tumbuhan ialah: 1) Kebanyakan haiwan boleh bergerak sendiri. 2) Haiwan tidak menghasilkan makanan melalui fotosintesis.

Haiwan datang dalam pelbagai saiz dan bentuk yang luar biasa. Span laut licin adalah haiwan. Begitu juga penyu. Begitu juga burung camar. Begitu juga dengan gajah. Begitu juga lipan. Dan begitu juga seorang manusia.

Ahli biologi mempunyai sistem untuk mengatur, atau mengelaskan, organisma hidup kepada kumpulan yang berbeza. Sistem ini mempunyai tujuh bahagian: kerajaan, filum, kelas, perintah, keluarga, genus dan spesies. (Terdapat muslihat ingatan kuno yang digunakan orang untuk mengingati kumpulan ini. Ia adalah ayat, 'King Philip Come Over From Geneva, Switzerland.' Faham? Huruf pertama setiap perkataan ialah peringatan kepada huruf pertama dalam klasifikasi sistem.

Mari senaraikan cara anda sesuai dengan sistem pengelasan ini. Anda ahli kerajaan haiwan. Filum anda ialah vertebrata. Kelas anda adalah mamalia. Pesanan anda adalah primata. Keluarga anda: hominidae. Genus anda: homo. Spesies anda: sapiens.

Jika sesetengah ahli biologi membaca maklumat ini tentang anda, mereka akan mengetahui beberapa perkara: bahawa anda adalah organisma hidup, kerana anda adalah ahli alam haiwan. Bahawa anda mempunyai tulang, kerana anda vertebrata, dan semua vertebrata mempunyai tulang. Bahawa anda berdarah panas dan mempunyai rambut, kerana anda adalah mamalia. Bahawa anda berkaitan dengan beruk dan monyet kerana anda primata. Dan mereka akan tahu anda adalah manusia kerana genus anda (homo, yang bermaksud lelaki) dan spesies anda (sapiens, yang bermaksud bijak).

Jika semua ini kelihatan rumit, fikirkan tentang perkara ini: Di ​​planet kita, terdapat lebih daripada 10 juta spesies tumbuhan dan haiwan. Tanpa sistem klasifikasi, adalah mustahil untuk menjejaki mereka semua.

Kebanyakan makhluk yang muncul di fikiran anda apabila anda mendengar perkataan 'haiwan' adalah vertebrata. Ikan, reptilia, amfibia, burung dan mamalia semuanya mempunyai tulang. Ikan, reptilia dan amfibia adalah haiwan berdarah sejuk. Para saintis percaya bahawa ikan adalah haiwan pertama yang membina tulang. Sesetengah ikan primitif, seperti jerung, mempunyai rangka yang diperbuat daripada bahan keras yang dipanggil tulang rawan, tetapi semua yang lain mempunyai tulang. Ikan mengambil oksigen daripada air melalui insang.

Amfibia adalah haiwan pertama yang mengembangkan kaki. Katak, kodok dan salamander adalah amfibia. Semasa muda, mereka hidup di dalam air dan menggunakan insang untuk bernafas. Apabila dewasa, mereka mengembangkan kaki dan paru-paru, dan hidup di darat.

Reptilia ialah haiwan bersisik, seperti ular, biawak, penyu dan buaya. Mereka berdarah sejuk seperti ikan dan amfibia. Tidak seperti amfibia, mereka mempunyai paru-paru dan bernafas oksigen dari udara dari masa mereka menetas dari telur mereka. Reptilia telah wujud untuk masa yang sangat lama -- kira-kira 300 juta tahun! Dinosaur ialah reptilia. Tetapi penyu berada di sini sebelum dinosaur dan telah bertahan lebih lama daripada mereka.

Burung adalah satu-satunya haiwan yang mempunyai bulu. Mereka berdarah panas. Mereka mempunyai bil tetapi tiada gigi. Mereka menetas anak mereka daripada telur. Mereka mempunyai dua kaki dan dua sayap, dan kebanyakannya tahu bagaimana untuk terbang. Mereka mempunyai tulang berongga yang membantu memastikan badan mereka cukup ringan untuk berlepas ke udara. Seperti anda, burung mempunyai paru-paru dan bernafas oksigen. Pada masa tahun ini, anda mungkin melihat beberapa spesies burung berhijrah dari rumah musim panas mereka di utara ke rumah musim sejuk mereka di selatan.

Haiwan yang paling banyak persamaan dengan kita ialah mamalia. Seperti kita, mereka hangat dan kabur. Ini kerana kesemua 12,000 spesies mamalia -- termasuk ikan paus -- berdarah panas dan mempunyai rambut dalam beberapa bentuk. Mamalia semuanya mempunyai tulang belakang dan paru-paru dan menanggung hidup muda. Mereka mempunyai empat pelengkap -- dua tangan dan dua kaki, dalam kes manusia.

Mamalia mempunyai satu lagi ciri penting yang sama: Semasa muda, mamalia diberi makan susu yang dihasilkan oleh badan ibu mereka. Bayi mamalia -- terutamanya manusia -- bergantung kepada ibu bapa mereka untuk tempoh yang lebih lama berbanding haiwan lain untuk mengajar mereka banyak kemahiran yang diperlukan untuk terus hidup.

Seperti yang anda lihat, haiwan adalah antara organisma yang paling menarik dan kompleks di planet ini. Anda patut tahu; anda salah seorang daripada mereka!

Petua untuk Ibu Bapa

Salah satu tempat terbaik untuk mengkaji haiwan adalah di Daerah: Taman Zoologi Negara Smithsonian. Selain melawat panda dan melihat anjing laut bermain, anda dan anak-anak anda boleh mencuba pembelajaran interaktif di Bilik Penemuan atau Birdlab, dibuka pada hujung minggu dari 10 hingga 2. Herplab, makmal pembelajaran reptilia dan amfibia pembelajaran Zoo, ditutup sekarang tetapi akan dibuka semula 12 Okt. Untuk waktu zoo, bayaran letak kereta dan program khas, hubungi talian maklumat yang direkodkan: 202-673-4800.

Catherine O'Neill ialah seorang penulis kanak-kanak.