logo

BAGAIMANA DENGAN PONTENG HARI SKIP KANAN?

Esok, di sekitar Fairfax County, senior sekolah menengah tidak akan berada di sekolah. Mereka akan berada di pantai. Atau belajar di rumah. Atau basuh kereta. Tetapi mereka tidak akan berada di dalam kelas, atau di kampus.

Ia dipanggil Hari Ponteng Senior. Ia berlaku setiap tahun, di Fairfax dan daerah pinggir bandar yang lain. Tarikh SSD ditentukan mengikut tahun yang kita alami. Memandangkan ini adalah tahun 1988, warga emas Fairfax mengira mundur 88 hari daripada tamat pengajian mereka yang dijadualkan pada Jun ini. G-Day tolak 88 ialah 18 Mac.

Mengikut tradisi, SSD tidak bertaraf dengan Kepulangan atau prom. Namun ratusan warga emas Fairfax telah menjangkakan esok sejak tahun senior mereka bermula pada musim gugur lalu. Ramai warga emas menganggap hak mutlak mereka untuk bermain hooky esok. Dan tidak ada suara dewasa yang serius dibangkitkan terhadap SSD -- bukan dalam kalangan guru, bukan dalam kalangan pentadbir, bukan dalam kalangan ibu bapa. Merungut dan merungut, ya. Tetapi tidak lagi.

Ini datang lagi.

Sudah tiba masanya untuk mengubah Hari Ponteng Kanan menjadi satu ledakan dari masa lalu. Sudah tiba masanya untuk mencari cara yang lebih membina untuk menunjukkan perpaduan tahun senior. Sudah tiba masanya untuk pegawai sekolah berhenti memandang ke arah lain. Dan sudah tiba masanya untuk ibu bapa berhenti berbohong supaya anak-anak mereka boleh mengambil bahagian dalam latihan yang meragukan ini.

Ya, berbohong. Ini caranya.

Di bawah peraturan sistem sekolah daerah, ketidakhadiran pelajar mesti dijelaskan pada hari pertama pelajar kembali ke sekolah dengan nota daripada ibu bapa.

Di seluruh Fairfax, ibu bapa akan menulis nota palsu pada Isnin depan, menerangkan sebab Johnny dan Janey ponteng sekolah pada hari Jumaat. Ibu bapa akan menerangkan temujanji doktor yang tidak pernah berlaku. Mereka akan mencipta kematian mengejut nenek. Mereka akan melaporkan wabak aneh selesema Mongolia Selatan di Annandale yang paling dalam dan paling gelap. Tetapi itu semua akan menjadi tabir asap untuk melindungi Hari Ponteng Senior -- dan untuk melindungi anak-anak mereka daripada tindakan disiplin daripada pentadbir sekolah.

Bukannya pentadbir jatuh hati untuk mengambil apa-apa. Menurut beberapa pegawai, tiada warga kanan Fairfax County pernah digantung kerja atau ditegur kerana mengambil bahagian dalam Hari Ponteng Kanan. Sekolah-sekolah mengenyit mata. Anak-anak tahu mereka akan kenyit mata. Dan tradisi itu berlanjutan.

Begini betapa teruknya keadaan itu. Menurut Janine Sherman, presiden kelas kanan di South Lakes High School di Reston, mana-mana senior yang menjadi sah sakit esok dan ponteng sekolah perlu mengatur ibu bapanya untuk menghubungi pengetua pada hari dia kembali. 'Nota penyakit' SSD tidak lagi dipercayai, kata Janine, kerana begitu ramai ibu bapa 'bertudung dan berbohong.'

Mesej yang bagus untuk ibu bapa menghantar anak-anak mereka. Dan betapa mudahnya ibu bapa membenarkan pembohongan mereka -- seperti yang dilakukan oleh ramai orang -- dengan mengatakan bahawa 'semua orang melakukannya.' Apakah perasaan ibu bapa tersebut jika anak-anak mereka pergi ke Ocean City esok, minum sedikit bir dan jumlah kereta dalam perjalanan pulang?

Seperti yang dikatakan oleh Richard Crowley, pengarah perkhidmatan pelajar di Fairfax High School: 'Ia adalah satu keajaiban tiada siapa yang cedera parah.' Tetapi seperti yang diketahui oleh Richard dan rakan-rakan pegawainya, keajaiban itu boleh berakhir di selekoh seterusnya di jalan raya.

Saya harap senior-senior yang membaca ini tidak menyangka ini adalah ocehan beberapa orang curmudgeon yang bermasam muka yang menendang kucing. Saya tiada apa-apa menentang keseronokan atau rehat, kawan-kawan. Tetapi sekolah adalah sekolah, dan berada di tempat anda sepatutnya mempunyai nilai tersendiri.

Sudah tentu, orang dewasa mengambil hari melangkau dari pekerjaan mereka juga. Tetapi saya boleh berjanji kepada anda bahawa, di suatu tempat di bawah jalan, jika mereka mengambil cukup daripada mereka, mereka membayar untuk itu.

Mungkin mereka tidak mendapat kenaikan pangkat. Mungkin mereka tidak mendapat kenaikan gaji. Intinya ialah apa yang kelihatan seperti pecut yang tidak berbahaya, 'makan tengah hari percuma,' bukanlah percuma.

Untuk kreditnya, Martha Michener, penolong pengetua yang bertanggungjawab terhadap warga emas di West Springfield High School, sedang cuba mengubah suai SSD menjadi sesuatu yang lebih membina.

Martha berharap untuk menjadualkan Acara Senior Jumaat tahun depan. Ia akan menjadi bahagian rasmi kalendar Springfield Barat. Ia akan menggantikan SSD.

Martha berkata dia akan mengalu-alukan penamatan SSD 'kerana anak-anak keterlaluan dan mengambil kesempatan,' dan kerana mereka kehilangan 'masa akademik' yang sukar untuk diganti. Daerah itu memerlukan 'penerimaan masyarakat terhadap sesuatu dan bukannya hari langkau,' kata Martha.

Memang betul. Mungkin acara sosial senior, seperti yang Martha rancangkan, sepatutnya menjadi 'sesuatu yang lain' di seluruh daerah. Mungkin ia sepatutnya menjadi projek khidmat masyarakat sepanjang hujung minggu. Mungkin ia sepatutnya menjadi projek penyelenggaraan di sekolah itu sendiri. Adakah terdapat sekolah menengah di Fairfax County (atau di mana-mana sahaja?) yang tidak boleh menggunakan cat baru, ditampar oleh warga emas dan dibayar dengan dana yang mereka kumpulkan?

Jika kelas '88 mahu meninggalkan jejaknya di Fairfax County, ia sepatutnya menjadi tanaman warga emas pertama yang membuang tradisi SSD yang malas, membazir dan mungkin berbahaya. Sekolah adalah perniagaan yang serius, walaupun apabila garisan penamat tahun senior seseorang sudah kelihatan. Esok, jom ponteng Skip.