logo

Ketua FCC bersandar pada kejujuran — dan megafon — untuk menyampaikan maksudnya

Bagi pengawal selia persekutuan, perkataan sangat penting. Kata sifat yang terlalu tebal, kata kerja yang salah konjugasi atau zarah yang digugurkan boleh merentasi dunia perniagaan dan menyebabkan pasaran saham menjadi huru-hara.

Itulah sebabnya pemimpin agensi kerajaan jarang bercakap di khalayak ramai — dan secara amnya melakukannya dengan berhati-hati.

Bukan Tom Wheeler, pengerusi Suruhanjaya Komunikasi Persekutuan yang tegas dan berterus terang, yang telah menunjukkan kegembiraan yang jarang berlaku untuk bercakap-cakap.

Saya tidak duduk di sini menghisap telur, Wheeler berkata pada mesyuarat awam pertamanya pada bulan November, satu amaran tentang apa yang akan berlaku. Saya memandang serius isu-isu ini.

Kejujuran sedemikian telah menentang andaian awal tentang pilihan FCC Presiden Obama. Bekas pelobi itu dianggap oleh ramai orang sebagai pengawal itik tempang, berkemungkinan rendah diri dan berpegang kepada isu pekerja-lebah.

Sebaliknya, lelaki berusia 68 tahun itu tidak sabar-sabar menguasai megafon negara mengenai isu dasar telekomunikasi yang menentukan — dan yang benar-benar misteri — pada masa itu.

Dalam beberapa bulan akan datang, dia menghadapi ujian terbesar dalam janjinya untuk mengutamakan pengguna, memutuskan sama ada untuk meluluskan penggabungan dua syarikat korporat Amerika yang paling kurang popular: kabel titans Comcast dan Time Warner Cable.

Ucapan panjang lebarnya, catatan blog, dewan perbandaran awam dan sidang akhbar ada kalanya menggoncang industri yang pernah diwakilinya.

Dalam taklimat berita Februari, Wheeler berkata beliau ragu-ragu dengan cadangan transaksi antara Sprint dan T-Mobile, walaupun syarikat itu belum mengumumkan perjanjian secara rasmi. Selepas pengumuman luar biasa itu, pemilik Sprint menggandakan usaha melobi untuk memenangi pegawai kerajaan untuk potensi penggabungan.

Selepas ucapan musim gugur lalu di Ohio State University, Wheeler berkata bahawa apabila ia datang kepada peraturan Internet, dia sangat percaya dalam pasaran dan secara amnya dia menyokong pasaran dua belah antara syarikat - seperti Comcast - yang membawa perkhidmatan Internet ke rumah. dan perkhidmatan Web — seperti Netflix — yang menggunakan rangkaian tersebut.

Ia adalah jargon perniagaan, tetapi Netflix mengambil perhatian. Desas-desus berlaku bahawa Comcast akan menuntut bayaran untuk memastikan video Netflix akan terus menguasai lebar jalur yang diperlukan untuk memastikan penstriman lancar kepada pelanggan. Dengan kenyataan Wheeler, Netflix memahami bahawa FCC akan menyerahkan kepada perniagaan untuk menyelesaikan perkara itu, menurut orang yang biasa dengan pemikiran syarikat.

Netflix, sebaliknya, bersetuju untuk membayar untuk melindungi perkhidmatannya, kata mereka.

Pelantikan Wheeler, pengumpul dana untuk Obama, menarik perhatian mereka yang paling bosan tentang pintu pusingan Washington antara syarikat dan kerajaan. Sebagai presiden masa lalu bagi dua kumpulan pelobi telekom utama, pengkritik Wheeler menjangkakan beliau akan segera memihak kepada kepentingan pembawa wayarles, Internet dan kabel.

Tetapi selepas enam bulan bekerja, Wheeler menjadi lebih sukar untuk dipancang. Dia adalah seorang pengawal selia yang bercita-cita tinggi, dengan cepat memperkenalkan pelbagai peraturan yang kini dipuji oleh pengkritik awal dan penyokong penggunanya.

Bulan lalu, dia mencipta peraturan untuk menghalang penyatuan siaran televisyen. Selepas Mahkamah Litar D.C. menolak peraturan sebelumnya, beliau telah berjanji untuk menulis semula peraturan berkecuali bersih untuk penyedia perkhidmatan Internet yang menghalang mereka daripada menyekat tapak dan perkhidmatan. Dia telah memaksa pembawa wayarles untuk menerima teks kecemasan 911. Dan dia telah mengemukakan rancangan untuk membenarkan penggunaan telefon bimbit dalam penerbangan, walaupun, seperti yang dia katakan: Saya orang terakhir di dunia yang mahu mendengar seseorang bercakap di dalam pesawat.

Kami kagum dengan beberapa keputusannya, dan dia sangat berada di garis tengah, kata Craig Aaron, presiden Free Press. Tetapi itu juga menyebabkan dia sukar untuk meletakkan pada beberapa isu. Setiap pihak boleh mencari sesuatu yang mereka suka dalam apa yang dia katakan.

Sukar untuk menggembirakan semua pihak dengan keputusan yang lebih besar dan lebih kontroversi di hadapan:

Dia akan membuat panggilan ke atas bidaan Comcast bilion untuk Time Warner Cable, perjanjian yang akan mewujudkan syarikat kabel nasional pertama dan titan Internet jalur lebar dengan 40 peratus bahagian pasaran.

Cadangan netraliti bersihnya menyenaraikan penyokong pengguna, yang mengatakan ia boleh membenarkan syarikat Web terkaya membeli akses yang lebih baik kepada pengguna.

Dia akan melancarkan jualan terbesar gelombang udara televisyen dalam beberapa tahun, lelongan yang boleh mengecilkan penyiaran tempatan secara mendadak dan menentukan penyedia perkhidmatan mudah alih yang dominan untuk tahun-tahun akan datang.

Dan melalui semua itu, dia nampaknya akan menyimpan megafon itu dalam keadaan bersedia.

Orang dalam Washington

Wheeler mengetahui bilik belakang Washington dengan sangat baik. Dan dia tidak menyesal tentang dekad yang dia habiskan menerajui Persatuan Kabel & Telekomunikasi Kebangsaan dan kumpulan wayarles CTIA dan kemudian sebagai pemodal teroka dengan pelaburan industri telekom, Internet dan penyiaran.

Selalunya, dia yang mengungkit masa lalunya.

Pada bulan Disember, ke bilik tarian yang penuh dengan 1,600 peguam telekomunikasi berkumpul untuk mendengar ketua pengawal selia baharu mereka, Wheeler menawarkan pengajaran dalam seni melobi yang mengundang gelak ketawa.

Fahami keutamaan kerusi baharu. Sebagai contoh, jangan tunggu untuk memintanya mengeluarkan gambar cucu-cucunya, gurau Wheeler pada majlis makan malam Persatuan Bar Komunikasi Persekutuan, yang dikenali oleh orang dalam Washington sebagai prom telekomunikasi.

Saya tidak mengatakan ooh-ing dan aah-ing atas cucu-cucu akan memberi anda peruntukan spektrum yang anda mahukan, katanya. Tetapi ia tidak akan menyakitkan.

Di Pameran Elektronik Pengguna Antarabangsa pada bulan Januari, Wheeler bergurau dalam ucaptama bahawa dia mungkin berminat untuk mengambil alih tugas teratas kumpulan pelobi yang mengendalikan rancangan itu.

Sindiran diri adalah Wheeler yang sangat penting, yang mengambil kontroversi secara langsung, kata pemerhati dan bekas rakan sekerja. Dalam beberapa cara, dia sesuai dengan prototaip orang dalam Washington yang muktamad dengan rangkaian sambungan yang luas. Simpulan bahasa rakyatnya dan kepekaan langsung Midwestern telah memenangi ramai rakan di Kongres, FCC dan di peringkat atasan korporat Amerika.

Jika saya boleh memakai papan sandwic di sini berkata, 'Lelongan dibuka. Datanglah,' saya akan, katanya mengenai lelongan gelombang udara yang dirancang pada tahun 2015.

Dibesarkan di Columbus, Ohio, Wheeler menunjukkan cita-cita awal untuk perniagaan. Semasa muda, dia menuduh jiran mengecat nombor rumah di tepi jalan depan mereka dan dia menjual syiling yang jarang ditemui. Di kolej, dia semakin berminat dalam politik dan, sebagai tanda awal kemahiran rangkaiannya, menawarkan diri untuk memandu penggubal undang-undang yang melawat ke acara Ohio State University. Perjalanan kereta itu membawa kepada latihan musim panas di Kongres.

Dia tidak pernah menjadi pelajar terbaik, dan di dewan Washington dia menemui tempat yang memberi ganjaran kepada kesediaannya untuk bekerja keras, ketajaman politik dan kesukaannya, kata bekas rakan sekerjanya. Melobi untuk perniagaan adalah perkahwinan yang sempurna untuk minatnya.

Sememangnya, seperti yang dilihatnya, kemahiran melobinya adalah kunci kepada pengurusan FCCnya — satu tanggapan yang mungkin membuatkan orang lain berasa gementar. Ini adalah pekerjaan yang saya telah latih sepanjang hayat profesional saya, kata Wheeler.

Saya tidak boleh mengatakan saya telah melakukan penukaran jalan Damsyik, tetapi anda perlu melihat siapa yang saya wakili dan ketika saya mewakili mereka, katanya dalam satu wawancara baru-baru ini. Beliau mengetuai NCTA pada tahun 1980-an, ketika industri kabel baru bermula. Apabila dia mengetuai CTIA pada 1990-an, beberapa pengguna memiliki telefon bimbit.

Sekarang, pelanggan saya adalah pengguna Amerika, katanya.

Dalam cara lain, Wheeler tidak sesuai dengan gambar pelobi yang licik. Dia memakai baju sejuk berleher V di bawah blazer tenunan. Tinggi dan kurus, dia berjalan di sekitar pusat bandar dengan kasut yang dibuat untuk keselesaan walaupun dia mempunyai pemandu FCC.

Sebagai pengarang buku mengenai penggunaan telegraf Presiden Abraham Lincoln untuk memenangi Perang Saudara, beliau telah menginjili tentang kepentingan sejarah sebagai panduan untuk masa depan.

Semua rangkaian sejarah baharu mencipta pergolakan apabila penyandangnya bergelut untuk menyesuaikan diri sambil mengekalkan kedudukan mereka, pemberontak berjuang untuk tempat mereka yang sepatutnya, dan rakyat terpaksa menyesuaikan diri dengan dunia yang berubah-ubah, tulisnya dalam catatan blog pada permulaan perkhidmatannya sebagai pengerusi FCC. Ia adalah realiti sejarah bahawa perubahan rangkaian menghasilkan perangai yang mendidih, suara yang meninggi dan jeritan penggera.

Namun untuk semua ceramahnya, dia tidak akan berkongsi pandangan khusus tentang daya saing pasaran Internet jalur lebar, asas untuk Jabatan Kehakiman dan semakan FCC terhadap bidaan Comcast untuk Time Warner Cable.

Anda perlu menentukan apakah skop pasaran yang kompetitif itu, kata Wheeler dalam satu temu bual. Adakah ia hanya wayar? Adakah wayar tambah wayarles? Adakah ia hanya serat atau termasuk coax? Anda perlu melihat semua perkara itu, dan ia berubah dengan cepat.

Tetapi tahun-tahun beliau berjuang untuk industri tertentu sukar untuk dilupakan. Penyiar, pesaing telekomunikasi yang lebih kecil dan firma Silicon Valley berkata mereka meragui keupayaannya untuk menukar gear di FCC, di mana dia telah berjanji untuk meletakkan pengguna daripada kepentingan perniagaan besar.

Saya fikir kami berada pada kedudukan yang agak rendah dalam senarai keutamaan, kata Rick Kaplan, naib presiden eksekutif di Persatuan Penyiar Kebangsaan dan bekas penasihat wayarles kanan di FCC. Anda tidak boleh membiarkan mana-mana satu industri mendominasi seperti wayarles, kerana perkara akan sentiasa berubah dan ia bukan undi keyakinan bahawa dia meneruskan dengan lebih banyak peraturan untuk industri kami sahaja.

Bulan lalu, dia meluluskan peraturan yang melarang stesen TV penyiaran di pasaran yang sama daripada berkongsi kakitangan pengiklanan. Dia juga menghalang stesen penyiaran daripada bergabung dalam rundingan dengan syarikat kabel mengenai bayaran kepada saluran lesen.

Peraturan Wheeler bertujuan untuk menghalang penumpuan media di pasaran tempatan dan untuk melindungi pengguna daripada pemadaman TV apabila penyiar dan firma kabel tidak dapat mencapai perjanjian bayaran.

Harga saham penyiar besar jatuh selepas Wheeler mencadangkan idea itu.

Kaplan berkata penyiar berpendapat Wheeler sedang memilih pemenang.

Sejujurnya, berdasarkan tindakannya setakat ini, Kaplan berkata, ahli NAB mempersoalkan sama ada dia telah dapat meletakkan di belakangnya 20 tahun bekerja untuk syarikat wayarles dan kabel dan menentang penyiar Amerika.

Raba-raba awal

Wheeler membawa gaya perniagaannya ke FCC seperti seorang eksekutif yang tidak sabar yang tidak sabar-sabar untuk menyelesaikan tugas.

Pengerusi lazimnya merupakan kakitangan pertama yang tiba, sekitar 7 pagi. Beliau mengisi hari-harinya dengan pertemuan secara peribadi dengan ahli Kongres dan kakitangan mereka, eksekutif korporat dan pelabur Wall Street dan kumpulan berkepentingan awam. Dia mengukir satu jam untuk membaca. Kemudian dia bertolak sekitar jam 7 malam, selalunya untuk acara industri, tetapi berada di rumah di atas katil dengan buku sejarah tentang Churchill atau sejarah Amerika sebelum jam 10 malam.

Di FCC, beratus-ratus cadangan telah merosot selama bertahun-tahun, itulah sebabnya Wheeler berkata dia mengambil topik kontroversi penggunaan telefon bimbit di pesawat.

Namun dengan semua pengalaman eksekutifnya, Wheeler dengan cepat melangkah ke dalam kegagalan perhubungan awam yang besar. Seperti yang dilihatnya, larangan penggunaan telefon bimbit dalam penerbangan jelas ketinggalan zaman. Inovasi kini memastikan telefon tidak akan mengganggu radio kokpit. Tetapi dia terlepas panggilan yang paling jelas: Tiada siapa yang mahu terperangkap duduk berhampiran penumpang sambil mengelak telefonnya.

Pengguna mengecam cadangan itu. Mereka membuat petisyen kepada Rumah Putih. Mereka mengadu kepada FCC. Dan mereka melancarkan fitnah media sosial.

Wheeler tidak berganjak. Dia menegaskan bahawa orang ramai tidak memahami bahawa tugas FCC adalah untuk menilai spesifikasi teknikal peranti dalam penerbangan. Rakan sekerja Demokrat, Pesuruhjaya Jessica Rosenworcel, membalas, mengatakan FCC juga bertanggungjawab untuk bertindak demi kepentingan awam.

Kami bukan Suruhanjaya Kesopanan Persekutuan, kata Wheeler.

Hanya beberapa minggu dalam tugasnya dan dijadualkan untuk hadir di hadapan penggubal undang-undang Dewan untuk pendengaran berasingan, dia pasti akan dipanggang mengenai cadangan kapal terbang.

Di situlah hubungan Washington yang mendalam dan pengetahuan Wheeler menjadi kekuatannya, kata orang yang rapat dengan pengerusi itu.

Bekerjasama dengan Jabatan Pengangkutan, Wheeler dan kakitangannya membuat penyelesaian: FCC akan meneruskan dengan kelulusan teknikal peranti pada pesawat. Dan Jabatan Pengangkutan akan mencadangkan larangan berasingan pada panggilan suara.

Wheeler mengumumkan resolusi itu pada perbicaraan Dewan dan beberapa minit kemudian, kenyataan ketua Pengangkutan Anthony Foxx menyokong peraturan baharu untuk menyekat panggilan suara di udara.

bergelut untuk menurunkan berat badan wanita

Dengan itu, pengendali Washington yang sempurna itu terlepas dari masalah.