logo

Pokok Chestnut Amerika yang Menghilang

Jika pokok berangan Amerika tidak segera dipulihkan ke hutan Amerika, ia bukan kerana mahu mencuba.

Pokok-pokok ini pernah meliputi sebahagian besar bahagian timur Amerika Syarikat, tumbuh dari Maine ke Minnesota dan selatan ke Florida dan Mississippi. Mereka dihargai kerana kualiti tinggi kayu mereka dan untuk kacang.

Sekitar tahun 1900 penyakit kulat, Endothia parasitica, datang ke Amerika Syarikat pada pokok dari China Utara. Dalam masa kurang daripada 25 tahun ia membunuh kebanyakan pokok berangan Amerika di pesisir pantai Timur.

Hari ini terdapat beberapa pokok berangan di Barat Tengah bersaiz kayu yang menghasilkan kacang tetapi mereka tidak mempunyai ketahanan terhadap penyakit ini.

Hawar masih belum sampai kepada mereka kerana angin semasa adalah barat, menurut pakar.

Berangan Cina agak tahan hawar tetapi hampir tidak dapat menandingi kualiti buah berangan Amerika yang menghasilkan kayu. Berangan Cina sedikit lebih besar tetapi tidak mempunyai rasa manis seperti Amerika.

Kulat membunuh dengan memusnahkan kambium pokok atau lapisan tumbuh. Untuk melakukan kerja yang merosakkan, kulat mesti masuk ke dalam retakan atau luka di kulit pokok.

Dalam proses pertumbuhan, rekahan muncul secara semula jadi pada kulit pokok yang lebih tua dan mereka menjadi terdedah.

Penyakit ini tidak membunuh akar pokok dan pokok muda terus tumbuh dari akarnya. Apabila kulit pokok muda membelah, penyakit itu mula menyerang, pokok itu mati, pokok muda bertunas dari akar, dan kitaran berterusan.

bagaimana enzim pencernaan berfungsi

Para saintis West Virginia cuba menghasilkan plantlet dengan menanam tisu chestnut Amerika dalam tabung uji. Sel-sel daripada pokok muda yang sihat diletakkan pada sumber makanan yang mengandungi vitamin, mineral dan unsur-unsur lain yang diperlukan untuk pertumbuhan.

'Sel-sel membiak dengan baik,' kata Dr. Franklin C. Cech, profesor genetik hutan Universiti Virginia Barat. 'Kami mula mengubah sebatian bekalan makanan untuk menyebabkan sel-sel ini berubah menjadi pelbagai sel yang membentuk akar, daun dan bahagian lain pokok.'

Beribu-ribu kacang (benih) dari pokok muda di beberapa negeri telah dikumpulkan dan ditanam dalam tempoh 50 tahun yang lalu dengan harapan dapat mengembangkan anak benih yang tahan. Setakat ini tiada-telah ditemui.

Di Maryland, Stronghold Inc., sebuah kumpulan persendirian yang berdedikasi untuk memulihkan buah berangan, telah menggunakan sinaran dengan harapan dapat mempercepatkan proses mutasi supaya benih akan berkembang dengan ketahanan terhadap penyakit.

Pada tahun 1956 buah berangan pertama telah disinari dalam reaktor Makmal Kebangsaan Brookhaven. Menjelang 1974 lebih daripada 10,000 pokok generasi pertama telah tumbuh di lima negeri - Maryland, Virginia, West Virginia, Ohio dan Pennsylvania.

Seawal tahun 1972 beberapa pokok generasi pertama telah mengeluarkan benih. Pada tahun 1973, lebih daripada 830 buah berangan telah dituai.

Buah berangan ini sedang ditanam dengan harapan generasi kedua akan menghasilkan mutasi dengan ketahanan penyakit.

Baru-baru ini di Stesen Eksperimen Pertanian West Virginia, Lignosan (racun kulat baharu pada asasnya sama dengan yang telah dibersihkan oleh Agensi Perlindungan Alam Sekitar untuk rawatan Penyakit Elm Belanda) telah diuji pada pokok berangan Amerika yang berpenyakit. Didapati pokok itu boleh dilindungi dan jangkitan kecil ditangkap dengan bahan ini.

Walau bagaimanapun, teknik ini tidak praktikal untuk kegunaan berskala luas kerana kos yang tinggi.

Kemajuan telah dicapai dalam membangunkan buah berangan hibrid dengan bentuk yang baik dan rintangan hawar tetapi masih banyak yang perlu dilakukan untuk mendapatkan pokok hutan pembiakan yang benar. Pokok terbaik setakat ini adalah pilihan pokok tunggal, yang sukar untuk membiak daripada keratan atau cantuman.

adakah stevia sejenis gula alkohol

Terdapat harapan kini bahawa kaedah telah ditemui untuk menyembuhkan penyakit itu.

Di Perancis, pokok berangan Eropah yang mati akibat penyakit itu mula muncul semula. Penyelidikan menunjukkan bahawa strain kulat yang baru dan lebih lemah telah menghalang pertumbuhan strain Asiatik. Pokok-pokok dengan penyakit hawar mula sembuh.

Dr. Richard A. Jaynes, pakar genetik, Stesen Eksperimen Pertanian Connecticut, New Haven, mengimport strain baru dan mendapati ia berfungsi pada chestnut Amerika juga.

Sekarang ia mesti ditentukan sama ada kulat baru akan merebak sendiri atau sama ada manusia perlu melakukannya.