logo

Tony Abbott dari Australia berada di landasan untuk memenangi jawatan perdana menteri selepas bertahun-tahun dalam kemelut politik

SYDNEY —Apabila pemimpin Parti Liberal pembangkang Australia, Tony Abbott, baru-baru ini memuji salah seorang calonnya dalam pilihan raya parlimen akan datang untuk rayuan seksnya, Parti Buruh yang memerintah dengan pantas menuduhnya seksisme.

Beberapa hari kemudian, selepas tinjauan pendapat mencadangkan komen itu telah meningkatkan peluangnya untuk menang dalam pilihan raya Sabtu dan menjadi perdana menteri, Abbott meningkat dua kali ganda. Calon itu, seorang perunding pemasaran berusia 36 tahun, bukan sekadar wajah yang cantik, katanya kepada pemberita selepas dia menjawab soalan dengan betul mengenai dasar parti untuk mempromosikan perniagaan kecil.

Reaksi awam yang lembut terhadap kenyataan provokatif Abbott mewakili perubahan yang ketara bagi seorang lelaki yang pernah menjadi antara pemimpin politik paling tidak popular dalam sejarah Australia moden. Kini beliau adalah calon terdepan dalam pilihan raya yang berkemungkinan menamatkan enam tahun Buruh memegang jawatan dan menyampaikan kuasa kepada Liberal - parti kanan tengah yang, walaupun namanya, secara ideologi lebih dekat dengan Parti Republikan A.S. berbanding Demokrat.

Peralihan itu tidak semestinya mencetuskan perubahan yang boleh dilihat di luar negara: Kedua-dua pihak mempunyai pendirian yang sama dalam pelbagai perkara dasar luar, daripada dasar suaka yang sukar kepada mengekalkan hubungan rapat dengan Washington. Tetapi ia akan mempunyai kesan yang ketara di rumah, di mana Abbott telah berjanji untuk membatalkan beberapa dasar yang dianut oleh pihak kiri, termasuk skim perdagangan pelepasan karbon yang belum selesai.

Satu lagi janji, yang dikatakan terlalu murah hati oleh sesetengah pihaknya, ialah rancangan untuk memberi cuti bergaji enam bulan kepada semua ibu yang bekerja untuk menjaga bayi baru mereka. Dibiayai oleh cukai ke atas perniagaan, ia akan menggantikan sepenuhnya gaji sehingga $135,000 setahun, ambang yang tinggi diharapkan Abbott akan menggalakkan lebih ramai wanita kerjaya yang berjaya mempunyai anak.

Abbott mencadangkan idea itu pada 2009, tahun dia dipilih sebagai ketua Parti Liberal, yang cuba untuk berkumpul semula selepas kekalahan besar dalam pilihan raya pada 2007. Sebagai pemimpin, dia menyelia peningkatan dalam nasib parti tetapi tetap tidak popular. Pakar berkata serangannya yang keras dan kadangkala peribadi terhadap kerajaan Buruh dan pemimpin wanita pertamanya, bekas perdana menteri Julia Gillard, mematikan ramai pengundi.

'Jenis lelaki beraksi'

Malah mengikut piawaian politik Australia, Abbott - yang berusia 20-an dilatih sebentar untuk menjadi paderi Katolik - dilihat oleh sesetengah pengundi sebagai memegang pandangan yang terlalu tradisional tentang peranan wanita. Dia pernah bertanya secara retorik, dalam perbincangan tentang kelangkaan wanita dalam jawatan berkuasa di Australia: Bagaimana jika lelaki, mengikut fisiologi atau perangai, lebih menyesuaikan diri untuk menjalankan kuasa atau mengeluarkan arahan?

Dia seorang lelaki jenis aksi, kata John Wanna, seorang profesor di Australian National University dan salah seorang saintis politik terkemuka Australia. Dia juga jenis lelaki yang akan membuka pintu untuk seorang wanita.

Salah seorang rakan Abbott dan bekas ahli Parlimen Liberal, Ross Cameron, berkata Parti Buruh secara tidak adil menggambarkan Abbott sebagai anti-wanita untuk tujuan politik. Dia sama tertanya-tanya oleh mereka seperti kita semua, kata Cameron.

Seorang Sarjana Rhodes yang bertinju di Oxford, berusia 55 tahun itu mungkin salah seorang pemimpin dunia yang lebih cergas. Selalunya diambil gambar dalam pakaian mandi yang ketat, Abbott berlari atau berbasikal beberapa kali seminggu sebelum subuh. Dia menamatkan triatlon Ironman Australia 2010 dalam masa 13 jam, 57 minit, meletakkannya di pertengahan kumpulan umurnya dalam acara yang melelahkan itu.

Selepas Gillard menuduhnya berzina dalam a ucapan berapi-api tahun lepas, dia meredakan serangannya terhadapnya. Walaupun dia lebih popular daripada Abbott, Gillard telah disingkirkan oleh partinya pada bulan Jun kerana persepsi dia akan kalah dalam pilihan raya. Dia digantikan oleh Kevin Rudd, perdana menteri Buruh dari 2007 hingga 2010.

Sejak berkempen secara rasmi bermula 4 Ogos, Abbott kebanyakannya mengelak serangan peribadi terhadap Rudd. Tetapi selepas kenyataan rayuan seksnya, Rudd menegur Abbott kerana menggunakan bahasa yang tidak disukai di banyak tempat kerja.

Kritikan itu seolah-olah menjadi bumerang. Pada hari-hari berikutnya, penarafan populariti Abbott meningkat hampir ke tahap Rudd, menurut akhbar nasional Australia, dan gabungan pemerintah Parti Liberal membuka petunjuk yang kebanyakan pengulas meramalkan Rudd tidak akan dapat menutupnya. Seminggu sebelum Hari Pilihan Raya, Abbott mengatasi Rudd buat kali pertama sebagai pemimpin yang paling diutamakan.

Buruh berusaha terlalu keras untuk memainkan kad Dr. Evil terhadap Abbott, dan ia menyebabkan mereka terdedah kepada kekurangan ideologi yang jelas, kata Mark Rolfe, seorang pakar dalam kepimpinan politik di Universiti New South Wales.

Tangan membantu

Rudd mengadu laluan Abbott ke arah kuasa sedang dilicinkan oleh News Corp., kumpulan media A.S. yang dikawal oleh Rupert Murdoch yang memiliki kira-kira dua pertiga daripada akhbar Australia mengikut edaran.

Mengapakah mereka sentiasa membawa kelab kepada kerajaan kita dan tidak meletakkan En. Abbott di bawah pemerhatian seminit? Rudd berkata dalam wawancara televisyen 23 Ogos. Jawapannya agak mudah: Encik Murdoch mahu Encik Abbott menjadi perdana menteri.

Murdoch tidak menyembunyikan pandangannya tentang calon. Pada 20 Ogos, dia menulis tweet: Ahli politik keyakinan sukar dicari di mana-mana. Pengecualian jarang berlaku Tony Abbott Australia. Lawan Rudd di merata tempat tidak meyakinkan sesiapa pun.

Sehari selepas pilihan raya diadakan, pihak tajuk utama dalam tabloid Sydney News Corp., Daily Telegraph, membaca: Kick This Mob Out. Courier-Mail syarikat, satu-satunya akhbar harian di bandar asal Rudd di Brisbane, merangkumi perdebatan kempen di bawah foto Rudd dan tajuk utama, Adakah lelaki ini pernah diam? menggemakan sindiran Abbott pada jawapan panjang lawannya.

Ia lebih seperti propaganda daripada laporan berita, kata Tom Watson, seorang penggubal undang-undang Britain dan pengkritik Murdoch yang berada di Australia untuk sebahagian daripada kempen pilihan raya untuk menyerlahkan apa yang dikatakannya sebagai liputan serong News Corp.

Bahagian Australia News Corp. tidak menafikan syarikat itu berazam untuk kemenangan Abbott. Akhbar kami tidak sejajar dengan satu pihak politik atau yang lain tetapi mempunyai rekod panjang menyokong calon yang selaras dengan mood pengundi sendiri, kata seorang jurucakap dalam e-mel. Inilah proses yang dimainkan dalam liputan pilihan raya ini.