logo

Alabama Bersalah dalam Pengeboman Maut 1963

Juri campuran kaum memulakan penutupan akhir era 'dinamit dan kegelapan' di sini dengan sabitan pembunuhan hari ini terhadap bekas Ku Klux Klansman pada 1963 mengebom Gereja 16th Street Baptist Birmingham.

Robert Edward Chambliss, 73, disabitkan dengan pembunuhan tahap pertama dan dijatuhi hukuman penjara seumur hidup kerana kematian Carol Denise McNair, salah seorang daripada empat gadis kulit hitam yang terbunuh apabila bom dinamit yang kuat merobek ruang bawah tanah gereja tempat mereka menukar jubah koir mereka .

Juri sembilan kulit putih dan tiga kulit hitam menjatuhkan keputusannya pada hari lahir McNair yang ke-26.

persekutuan pacific stab-lok

Peguam Negara Alabama William Baxley, yang secara peribadi mendakwa kes itu di mahkamah litar negeri di sini, berkata selepas perbicaraan bahawa bekas mekanik garaj Birmingham itu adalah ketua kumpulan yang dipercayai bertanggungjawab terhadap pengeboman itu.

Pihak berkuasa negeri dan tempatan berkata hari ini bahawa dakwaan akan dibuat tidak lama lagi terhadap sekurang-kurangnya empat lagi yang penyiasat kini percaya mereka boleh buktikan sebagai sebahagian daripada kumpulan yang dianggap bertanggungjawab terhadap pengeboman itu.

'Baxley memberitahu juri Khamis bahawa dia akan menuntut hukuman mati terhadap Chambliss jika ia dibenarkan di bawah undang-undang Alabama. Pengeboman gereja, katanya, 'bukan hanya kedengaran di Birmingham tetapi didengari di seluruh dunia, dan penduduk Alabama telah lama pulih.'

John Jung, ahli pasukan pendakwaan Baxley, berkata selepas keputusan bersalah terhadap Chambliss, 'Ku Klux Klan telah didedahkan sekali lagi sebagai pengecut perut kuning yang beroperasi dengan dinamit dan kegelapan.'

Chambliss, yang bebas dengan bon ,000, juga didakwa atas kematian tiga gadis lain dalam letupan 15 September 1963. Mereka ialah Addie Mae Collins, Carol Robertson dan Cynthia Wesley.

Juri berbincang kurang daripada tujuh jam pada Khamis dan hari ini sebelum mencapai keputusan bersalah. Juri berkata selepas perbicaraan bahawa mereka mengundi 11 berbanding 1 untuk keputusan bersalah dalam masa dua jam selepas bersara Khamis dan bahawa satu-satunya yang menahan vmenukar undinya kira-kira 10 pagi hari ini.

Semasa juri membacakan keputusan dan cadangan untuk hukuman penjara seumur hidup, Chambliss tidak menunjukkan sebarang emosi. Kemudian bekas Clansman itu berdiri di hadapan Hakim Mahkamah Litar Alabama Wallace Gibson dan berkata, 'Tuhan tahu, Yang Berhormat, saya tidak pernah seumur hidup saya membunuh sesiapa.'

Peguam Chambliss, Art Hanes Jr., segera memfailkan rayuan. Hanes berkata beliau akan mencabar keputusan itu atas beberapa alasan, termasuk tempoh masa 14 tahun antara pengeboman dan penahanan Chambliss dan fakta bahawa undang-undang Alabama melarang sesiapa yang berumur lebih daripada 70 tahun daripada menjadi juri.

Antara keterangan yang paling merosakkan terhadap Chambliss ialah kesaksian anak saudaranya, Rev. Elizabeth Cobbs, dia memberitahu mahkamah pada hari kedua perbicaraan empat hari bahawa Chambliss telah memberitahunya pada hari sebelum pengeboman 'Saya ada barang yang cukup untuk meratakan separuh daripada Birmingham.'

Saksi lain memberi keterangan melihat Chambliss dengan apa yang kelihatan seperti berkas mercun besar di rumahnya beberapa minggu sebelum pengeboman.

Menurut Cobbs, pada malam sebelum pengeboman Chambliss berkata, 'Tunggu sahaja sehingga esok pagi dan mereka akan merayu kami untuk membiarkan mereka mengasingkan diri.'

Cobbs memberi keterangan bahawa bapa saudaranya pernah berkata selepas letupan bahawa bom itu 'tidak bertujuan untuk mencederakan sesiapa. Ia tidak padam apabila ia sepatutnya.'

Ironinya, pengeboman gereja membangkitkan seram walaupun di kalangan pengasingan di sini sehingga ia menamatkan gelombang hampir 50 pengeboman berorientasikan kaum yang melanda ibu kota pembuatan keluli Selatan ini pada tahun 1950-an dan awal 1960-an.

bagaimana untuk membaiki lubang permaidani

Berikutan letupan itu, Birmingham menjadi titik fokus usaha desegregasi di Selatan. Di samping itu, FBI mencurahkan hampir 200 ejen ke bandar itu dalam usaha mencari mereka yang bertanggungjawab terhadap letupan gereja.

Semasa penyiasat FBI mengumpulkan hampir 200 jilid bahan mengenai pengeboman itu, beberapa pegawai penguatkuasa undang-undang tempatan mengkritik biro itu kerana tidak berkongsi maklumatnya dengan polis negeri dan tempatan.

Seorang pegawai kanan FBI di sini berkata baru-baru ini bahawa pegawai biro telah membentangkan penemuan mereka kepada Jabatan Kehakiman tetapi telah memberi amaran bahawa bakal saksi mungkin akan terlalu takut untuk bercakap.

Jabatan Kehakiman tidak pernah membuat sebarang pertuduhan dalam kes itu. Tetapi Chambliss telah ditangkap pada Oktober, 1963, atas tuduhan memiliki dinamit. Dia dibebaskan atas rayuan sabitan di mahkamah bandar Birmingham. Kemudian terdapat beberapa kritikan oleh ejen persekutuan bahawa penahanan itu telah merosakkan kes kerajaan.

Baxley memperoleh rekod FBI mengenai kes itu pada 1975 - empat tahun selepas memintanya daripada Jabatan Kehakiman. Dia mendakwa kes itu dipecahkan selepas saksi yang enggan bersetuju untuk bercakap.

Baxley berkata Chambliss juga memberitahu polis pada 1975 dan akhir tahun lalu dia mempunyai beberapa dinamit sebelum pengeboman.